Warum Empathie-Fähigkeit eine wichtige Kompetenz ist

28.05.23

Yoda ist ein Vorbild, wenn es um Empathie geht

Einfühlungsvermögen ist der Schlüssel zum Erfolg. Doch wie stärkt man dieses wichtige Skill? In unserem Artikel erfahren Sie, warum Empathie entscheidend ist und welche konkreten Schritte Sie unternehmen können, um ihr Einfühlungsvermögen zu verbessern.

Einleitung

Yoda ist eine kleine grüne Figur, die Milliarden von Menschen auf der ganzen Welt kennen und lieben gelernt haben. In den Star Wars-Filmen tritt er als Führer, Mentor und Lehrer für viele der anderen Charaktere auf, die sich wegen seiner Weisheit und Verbindung mit der „Macht“ an ihn wenden. Einige seiner berühmtesten Szenen und Zitate drehen sich um Gefühle: „Furcht ist der Weg zur dunklen Seite. Furcht führt zu Wut. Wut führt zu Hass. Hass führt zu Leid. Denkt daran, die Stärke eines Jedi kommt aus der Macht. Aber hüte dich vor Zorn, Angst und Aggression. Sie sind die dunkle Seite. Sobald du einmal den dunklen Pfad beschritten hast, wird er für immer dein Schicksal bestimmen. Nutze deine Gefühle, Obi-Wan, und du wirst ihn finden.“ Um in der Zukunft erfolgreich zu sein, müssen lernen unseren inneren Yoda zu kanalisieren, was bedeutet, emotional intelligent zu sein, insbesondere Empathie zu üben.

Warum ist Empathie in Zukunft wichtig?

In Unternehmen wird nach der „Generation Y“ (die 1980 bis 1994 Geborenen) die „Generation Z" (die ab 1995 Geborenen) immer wichtiger. Das ist eine Generation, die ein signifikant anderes Denken hat – bspw. zum Thema Führung. Sie legt wesentlich mehr Wert auf Familie und Freunde; und Empathie ist eine wertvolle Kompetenz, um gerade die sozialen Aspekte in der künftigen Arbeitswelt zu bedienen. Deswegen hat Empathie bei jungen Mitarbeitern und angehenden Führungskräften einen höheren Stellenwert als bei der älteren Generation.

Für Führungskräfte bedeutet dies, wenn eine Führungskraft die Bedürfnisse ihrer Mitarbeiter spüren kann und empathisch ist, führt das fast automatisch zu mehr Anerkennung und Wertschätzung, zu mehr Aufmerksamkeit und Sensibilisierung. Der monetäre Aspekt eines Arbeitsverhältnisses ist schon längst nicht mehr der ausschlaggebende Faktor extrinsischer Motivation. Wer für Geld kommt oder bleibt, der geht auch für Geld. Aber wer sich mit dem Unternehmen identifiziert und sich in die menschlichen Belange seiner Mitarbeiter einfühlen kann, der wirkt nachhaltig am Erfolg des Unternehmens mit. Unternehmen, die immer noch nach dem „Command & Control"-Prinzip leben, werden auf lange Sicht keine Chance auf dem Markt haben, denn wenn Mitarbeiter zu stark kontrolliert werden und Angst haben, dann sinkt die Kreativität und die Firmen haben keine Innovationen mehr. Der Arbeitsmarkt hat sich in den vergangenen Jahren so grundlegend gewandelt, dass die Unternehmen den Bewerbern etwas bieten müssen – und nicht mehr ausschließlich umgekehrt. Das heißt, ohne das berühmte Fingerspitzengefühl und Empathie werden Firmen keine Bewerber mehr finden und über kurz oder lang vom Markt verschwinden.

Was ist Empathie genau?

Daniel Goleman, Autor des Buches Emotionale Intelligenz, sagt, dass Empathie im Grunde die Fähigkeit ist, die Emotionen anderer zu verstehen. Er stellt jedoch auch fest, dass es auf einer tieferen Ebene darum geht, die Sorgen und Bedürfnisse zu definieren, zu verstehen und darauf zu reagieren, die den emotionalen Reaktionen und Reaktionen anderer zugrunde liegen.

Elemente der Empathie

Daniel Goleman identifizierte fünf Schlüsselelemente der Empathie.

  • Andere verstehen
  • Andere entwickeln
  • Serviceorientierung haben
  • Vielfalt nutzen
  • Politisches Bewusstsein

Element 1: Andere verstehen

Das ist vielleicht das, was die meisten Menschen unter „Empathie“ verstehen: In Golemans Worten „die Gefühle und Perspektiven anderer wahrnehmen und sich aktiv für ihre Anliegen interessieren“. Wer das macht:

  • Stellt sich auf emotionale Signale ein. Er hört aufmerksam zu und achtet auch auf nonverbale Kommunikation, indem er subtile Hinweise fast unbewusst aufnimmt.
  • Zeigte Sensibilität und versteht die Perspektiven anderer.
  • Sind in der Lage, anderen Menschen zu helfen, basierend auf ihrem Verständnis für die Bedürfnisse und Gefühle dieser Menschen.

All dies sind Fähigkeiten, die entwickelt werden können, aber nur, wenn Sie dies wünschen. Manche Menschen schalten ihre emotionalen Antennen aus, um nicht von den Gefühlen anderer überschwemmt zu werden.

Element 2: Andere entwickeln

Andere zu entwickeln bedeutet, auf ihre Bedürfnisse und Anliegen einzugehen und ihnen zu helfen, ihr volles Potenzial zu entfalten. Personen mit Fähigkeiten in diesem Bereich:

  • Belohnen und loben die Mitarbeiter für ihre Stärken und Leistungen und geben konstruktives Feedback, um sich diese darauf konzentrieren, wie sie sich verbessern können.
  • Bieten Mentoring und Coaching an, um anderen zu helfen, ihr volles Potenzial zu entfalten.
  • Bieten anspruchsvolle Aufgaben, die ihren Teams helfen, sich weiterzuentwickeln.

Element 3: Eine Serviceorientierung haben

In erster Linie auf Arbeitssituationen ausgerichtet zu sein, bedeutet Serviceorientierung, die Bedürfnisse der Kunden in den Vordergrund zu stellen und nach Wegen zu suchen, ihre Zufriedenheit und Loyalität zu verbessern. Mitarbeitende, die diesen Ansatz haben, werden für Kunden „die Extrameile gehen". Sie werden die Bedürfnisse der Kunden wirklich verstehen und alles tun, um sie zu erfüllen.
Auf diese Weise können sie zu einem „vertrauenswürdigen Berater" für Kunden werden und eine langfristige Beziehung zwischen Kunde und Organisation aufbauen. Das kann in jeder Branche und in jeder Situation passieren.
Es gibt viele Situationen außerhalb der Arbeit, in denen wir anderen auf irgendeine Weise helfen müssen, wobei es uns ermöglichen kann, ihre Bedürfnisse in den Mittelpunkt zu stellen, um die Situation anders zu sehen und vielleicht nützlichere Unterstützung und Hilfe anzubieten.

Element 4: Vielfalt nutzen

Die Nutzung von Vielfalt bedeutet, in der Lage zu sein, Möglichkeiten durch verschiedene Arten von Menschen zu schaffen und zu entwickeln, zu erkennen und zu feiern, dass wir alle etwas anderes zum Ergebnis beitragen. Die Nutzung von Vielfalt bedeutet nicht, dass Sie jeden auf dieselbe Weise behandeln, sondern dass Sie die Art und Weise, wie Sie mit anderen interagieren, an ihre Bedürfnisse und Gefühle anpassen.
Menschen mit dieser Fähigkeit respektieren und verstehen sich gut mit allen, unabhängig von ihrem Hintergrund. In der Regel sehen sie Vielfalt als Chance und verstehen, dass heterogene Teams viel besser funktionieren als homogenere Teams.

Menschen, die Vielfalt gut nutzen können, fordern auch Intoleranz, Voreingenommenheit und Stereotypen heraus, wenn sie sie sehen, und schaffen eine Atmosphäre, die allen gegenüber respektvoll ist.

Element 5: Politisches Bewusstsein haben

Viele Menschen betrachten „politische" Fähigkeiten als manipulativ, aber im besten Sinne bedeutet „politisch", die emotionalen Unterströmungen und Machtverhältnisse einer Gruppe zu erkennen und darauf zu reagieren. Politisches Bewusstsein kann Einzelpersonen helfen, organisatorische Beziehungen effektiv zu steuern, und es ihnen ermöglichen, dort zu erreichen, wo andere zuvor möglicherweise gescheitert sind.

Die Unterschiede kennen

Es gibt eine wichtige Unterscheidung zwischen Empathie, Sympathie und Mitgefühl. Bei Mitgefühl und Sympathie geht es darum, für jemanden zu fühlen: seine Not zu sehen und zu erkennen, dass er leidet. Mitgefühl hat ein Handlungselement angenommen, dem es an Sympathie mangelt, aber die Wurzel der Worte ist die gleiche.
Empathie bedeutet Einfühlungsvermögen und ist eine ausgesprochen menschliche Fähigkeit, denn bei ihr geht es darum, sich in andere hineinzuversetzen und sie zu verstehen. Es gilt allerdings ganz klar zu differenzieren.

Empathie sollte nicht mit Sympathie oder gar Mitleid verwechselt werden, denn Sympathie beruht auf Übereinstimmung und dem „gleich Denken" wie der andere; und Mitleid ist der starke Impuls, den anderen zu trösten und im wahrsten Sinne des Wortes mitzuleiden. Mit beidem hat Empahie nichts zu tun.
Im Gegensatz dazu geht es bei Empathie darum, diese Gefühle für sich selbst zu erfahren, als ob Sie diese Person wären, durch die Kraft der Vorstellungskraft.

Empathie wird in drei Arten unterschieden

Psychologen haben drei Arten von Empathie identifiziert: kognitive, emotionale und mitfühlende Empathie.

  1. Kognitive Empathie bedeutet, die Gedanken und Emotionen einer Person in einem sehr rationalen und nicht in einem emotionalen Sinne zu verstehen.
  2. Emotionale Empathie ist auch als emotionale Ansteckung bekannt und bedeutet, die Gefühle eines anderen „einzufangen", sodass Sie sie buchstäblich auch fühlen.
  3. Mitfühlende Empathie bedeutet, die Gefühle einer Person zu verstehen und geeignete Maßnahmen zu ergreifen, um zu helfen.

Empathie kann man lernen

Es ist vielleicht nicht immer einfach oder sogar möglich, sich in andere hineinzuversetzen, aber durch gute Menschenkenntnisse und etwas Vorstellungskraft können wir auf ein empathisches Gefühl hinarbeiten. Empathie fällt manchen nicht leicht, aber man kann sie lernen!
Ihre Beziehung zu anderen bestimmt viel über Ihr Glück und Ihren Erfolg im Leben. Wie Sie mit Kollegen, Chefs, Familie, Freunden und romantischen Partnern auskommen, hängt oft von Ihren sozialen Fähigkeiten ab, und die Wurzel guter sozialer Fähigkeiten ist eines: Empathie.

Empathie verleiht der Liebe, die Sie für andere empfinden, Tiefe. Mit Empathie sehen Sie die, die Sie lieben, als das, was sie sind, und nicht als das, was Sie sich vorstellen oder wünschen. Sie schätzen sie für ihre Qualitäten, nicht nur für das, was sie für Sie tun, und Sie erkennen an, dass Sie möglicherweise unterschiedliche Gedanken und Gefühle haben, auch wenn Sie dieselbe Erfahrung teilen. Ohne Empathie könnten Sie davon ausgehen, dass ihre Bedürfnisse, Grenzen und Erfahrungen die gleichen sind wie Ihre, und infolgedessen können Sie Annahmen treffen, die Sie in Schwierigkeiten bringen.

Empathie fällt einigen leichter, aber es ist möglich, sie zu lernen, wenngleich sie nicht die natürlichste empathische Person ist. Um Empathie zu lernen, versuchen Sie diese Übung:

  • Denken Sie an Ihren Lebensgefährten oder einen Freund, ein Familienmitglied oder einen Kollegen.
  • Wie war ihre Stimmung in den vergangenen Tagen?
  • Was geht im Leben dieser Person vor, was sie glücklich oder traurig, ängstlich oder wütend machen könnte?
  • Wie tragen Sie dazu bei?
  • Was könnten Sie tun oder sagen, um die Situation dieser Person zu verbessern?

Angenommen, Sie sind verheiratet und Ihr Partner hat sich in letzter Zeit ängstlich und wütend verhalten. Sie kommen aufgeregt von der Arbeit nach Hause und die Spannung zwischen Ihnen ist hoch. Letzte Nacht beim Abendessen grübelten sie so viel über ihren Arbeitstag nach, dass sie kaum mit Ihnen sprachen, und wenn sie sich unterhielten, beschwerten sie sich über ihren langen Arbeitsweg.
Die nicht einfühlsame Antwort wäre, sie anzufahren, sie daran zu erinnern, dass Ihr Arbeitsweg länger ist, und wütend zu antworten, wenn sie nicht nach Ihrem Tag fragen. Das mag sich im Moment gut anfühlen und es mag „wahr" sein, aber ist diese Antwort hilfreich? Würde es Ihre Beziehung verbessern? Würde es Ihr Leben oder das Leben Ihres Partners verbessern? Nein, würde es nicht. Stattdessen würde es alles viel, viel schlimmer machen. Hier ist ein Beispiel für die Empathie-Übung bei der Arbeit:

  • Denken Sie an Ihren Partner.
  • Denken Sie daran, wie sehr Ihr Partner in den vergangenen Tagen gestresst war.
  • Denke darüber nach, was im Leben deines Partners passiert ist, was dazu führen könnte, dass er sich gestresst fühlt. Arbeiten sie länger als üblich? Wurden sie bei einer Beförderung übergangen? Hat ein Kollege oder Chef etwas gesagt oder getan, dass ihn verärgert hat? Sie kennen die Einzelheiten vielleicht nicht, aber wenn Ihr Partner jeden Tag ängstlich und aufgeregt von der Arbeit nach Hause kommt, ist es ziemlich sicher anzunehmen, dass im Büro etwas Unangenehmes passiert ist.
  • Gehen Sie die letzten Tage noch einmal durch und denken Sie darüber nach, wie Sie möglicherweise zur Situation Ihres Partners beigetragen haben. Sie sind vielleicht nicht die Ursache dafür, aber sorgen Sie dafür, dass sie sich besser oder schlechter fühlen? Stellen Sie sich vor, Sie befinden sich in derselben Situation. Wenn Sie eine schwere Zeit bei der Arbeit hätten, wie würden Sie sich fühlen, wenn Sie nach Hause zu einem Partner kämen, der Sie anschimpft, weil Sie sich über Ihren Job beschwert haben?
  • Überlege abschließend, was du tun oder sagen könntest, um die Situation deines Partners zu verbessern. Menschen zeigen und akzeptieren Zuneigung auf unterschiedliche Weise. Während Sie vielleicht kleine Geschenke als Zeichen der Liebe schätzen, schätzt Ihr Partner Taten mehr. Könntest du ihnen etwas zum Abendessen machen, von dem du weißt, dass es ihnen schmecken wird? Geben Sie ihnen eine Rückenmassage? Denken Sie darüber nach, was ihrer Meinung nach, die Stimmung ihres Partners heben würde, nicht, was sie in der gleichen Situation gerne hätten.

Empathie – entwickelt durch regelmäßiges Zuhören der Gedanken und Gefühle einer anderen Person – hilft dabei, sowohl Nähe als auch Respekt aufzubauen. Um zu wissen, ob Sie Empathie üben, wenn Sie mit jemandem sprechen, behalten Sie diese Empathie-Checkliste im Hinterkopf:

  • Richte deine Aufmerksamkeit auf sie, wenn sie sprechen. Zappeln Sie nicht herum, schauen Sie nicht auf Ihr Telefon oder schauen Sie nicht aus dem Fenster.
  • Zeigen Sie, dass Sie zuhören, indem Sie ihnen in die Augen schauen, wenn sie sprechen, nicken, wenn Sie verstehen, und ihre Hand berühren oder eine andere Geste verwenden, um Ihre Verbindung anzuzeigen.
  • Zeige deinen Respekt, indem du sie ohne Sarkasmus oder Zurückweisung anhörst. Wenn du merkst, dass du wütend oder genervt wirst, bitte darum, eine Pause zu machen. Holen Sie sich ein Glas Wasser und trinken Sie es langsam, um sich Zeit zu geben, sich achtsam neu zu zentrieren.
  • Wiederholen Sie, was sie sagen, in Ihren eigenen Worten, um sicherzustellen, dass Sie sie richtig verstehen, oder stellen Sie Fragen, wenn Sie sich über ihre Bedeutung nicht im Klaren sind.
  • Bestätigen Sie ihre Emotionen. Obwohl Sie einer Meinung nicht zustimmen, können Sie das Recht der Person auf ihre Gefühle anerkennen.

Wenn Sie mit Empathie anderen gegenüber handeln, werden andere mit Empathie Ihnen gegenüber reagieren. Mit der Empathie-Übung und der Empathie-Checkliste haben Sie alles, was Sie benötigen, um diese wichtige soziale Fähigkeit zu erlernen und zu üben.

Die Forschung hat gezeigt, dass Personen, die sich einfühlen können, bessere Beziehungen zu anderen haben und sich im Laufe des Lebens wohler fühlen.

Zusammenfassung

Es fällt uns leicht, über andere zu urteilen, besonders im Kontext der Arbeitsumgebung, und das gilt für Mitarbeiter aller Ebenen. Wir nehmen unter anderem leicht an, dass wir in dem Moment, wenn jemand bei der Arbeit um Hilfe bittet, dass der Arbeitnehmer eindeutig nicht für den Job qualifiziert ist. Aber eine einfühlsame Antwort darauf könnte lauten: „Ich verstehe, wie du dich fühlst; ich war in einer ähnlichen Situation, als ich hier anfing zu arbeiten." Ich denke, wir sollten mehr über unser Empathie-Defizit sprechen – die Fähigkeit, uns in die Lage eines anderen zu versetzen; die Welt mit den Augen derer zu sehen, die anders sind als wir.

Wenn Sie so denken, wenn Sie sich dafür entscheiden, Ihren Bereich der Sorge zu erweitern und sich in die Notlage anderer einzufühlen, egal ob es sich um enge Freunde oder entfernte Fremde handelt; es wird schwieriger, nicht zu handeln; schwerer, nicht zu helfen.

Wie Yoda oft sagte: „Möge die Macht mit dir sein." Besser noch: „Möge die Empathie mit dir sein." Denken Sie immer dran: Die größte Macht bei Veränderungen sind Sie!

Schlussfolgerung

In einer Welt, die sich immer weiterentwickelt und im ständigen Wandel ist, wird Empathie zu einer unverzichtbaren Fähigkeit. Sie ermöglicht es uns, unsere Teammitglieder besser zu verstehen, ihre Bedürfnisse zu erkennen und ihre Motivation zu steigern. Durch empathisches Handeln können wir eine positive Arbeitsumgebung schaffen, in der jeder sein volles Potenzial entfalten kann. Indem wir uns in die Lage anderer versetzen und mit offenen Augen durch die Welt gehen, öffnen wir Türen zu neuen Perspektiven und lernen, gemeinsam erfolgreich zu sein. Wenn Sie mehr darüber erfahren möchten, warum Empathie so wichtig ist und wie Sie ihre Empathie stärken können, dann nehmen Sie Kontakt zu uns auf. Lassen Sie uns gemeinsam die Tür zu einer erfolgreichen Zukunft öffnen!

Über den Autor

Dr. Stefan Bleses

Ich bin Transformationsdesigner und Gründer von Motif Transformation Institute. Als Stratege, Berater und Veränderer bin ich davon überzeugt, dass ich dazu beitragen kann, die Welt zu einem besseren Ort zu machen.

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