Effectuation – Denken und Handeln wie ein Unternehmer

26.11.23

Wir müssen Unternehmertum lehren, so wie wir Naturwissenschaften lehren.

Lernen Sie die Geheimnisse erfolgreicher Unternehmer kennen und entdecken Sie, wie auch Sie Ihr volles Potenzial entfesseln können! In diesem Artikel zeigen wir Ihnen, wie die Methode der Effectuation Ihnen dabei helfen kann, Veränderungen anzustoßen und eine erfolgreiche Zukunft zu gestalten.

Was ist Effectuation?

Elon Musk, Steve Jobs oder Jeff Bezos - diese drei Namen stehen für unternehmerisches Denken und Handeln pur. Dabei sieht es für Außenstehende oft so aus, als hätten diese Herren ein besonders glückliches Händchen bei ihren Unternehmungen. Doch beruhen ihre Erfolge wirklich nur auf Zufall oder gar auf einem optimalen Businessplan? Wer sich mit den Lebensläufen dieser und anderer großer Unternehmer beschäftigt, merkt schnell: Nein, Glück oder Planung sind keine stichhaltigen Erklärungen. Effectuation hingegen schon.

Etwas Historie

Der Begriff Effectuation wurde erstmals von Saras D. Sarasvathy definiert. Die Wissenschaftlerin untersuchte im Rahmen ihrer Entrepreneurship-Forschung verschiedene Faktoren, die für den bemerkenswerten Erfolg von Gründern verantwortlich sein könnten. Dabei fand sie heraus:

Erfahrene und auch weniger erfahrene Unternehmer mit überdurchschnittlichem Erfolg zeichnen sich durch eine besondere Haltung bei der Lösungs- und Entscheidungsfindung aus. Sie verlassen sich dabei nicht auf Talent oder Glück.

Sarasvathy definiert Effectuation als eine Form des Denkens oder Problemlösens, die davon ausgeht, dass die Zukunft weitgehend unvorhersehbar ist, aber durch menschliches Handeln beeinflusst werden kann. Dies steht in krassem Gegensatz zu einer anderen Form des Denkens, der Kausalität, die davon ausgeht, dass die Zukunft auf der Grundlage vergangener Ereignisse theoretisch vorhersagbar ist.

Sarasvathy argumentiert, dass Gelegenheitsdenker mit einem Ziel vor Augen beginnen und versuchen, die besten Mittel zu finden, um dieses Ziel zu erreichen - sie folgen dem Sprichwort „Wenn ich die Zukunft vorhersagen kann, kann ich sie kontrollieren".

Erfolgreiche Denker setzen ihr unternehmerisches Handeln eher intuitiv um und gehen entschlossen voran, wenn andere kein Licht am Ende des Tunnels sehen. Die Erfolgreichen zögern also nicht, sondern handeln mutig. Dabei gehen sie keine extremen Risiken ein.

Das Gute daran: Dieser Effectuation-Ansatz ist für jeden erlernbar. Denn unternehmerisches Denken und Handeln ist keine zufällige Gabe, sondern eine praktische Fähigkeit.

Vor dem Hintergrund dieser Forschungsergebnisse wird aber auch deutlich, dass gängige Mythen über das moderne Unternehmertum hinterfragt und aufgelöst werden müssen. Oft sind sie es, die aus einem vielversprechenden Unternehmen einen wirtschaftlichen Flop machen.

Auf Individualität statt auf Mythen bauen

Wissen Sie, warum Bill Gates Microsoft gegründet hat? Es war nicht die große Vision vom Weltimperium, die ihn damals zu diesem Schritt bewog. Gates fand einfach keinen Job als Basic-Programmierer. Also machte er sich aus der Not heraus selbstständig.

Auch Mark Zuckerberg hatte ursprünglich nicht vor, die ganze Welt zu vernetzen. Er wollte lediglich den Studenten der Harvard University eine Plattform für den internen Austausch bieten.

Was all diese Welterfolge gemeinsam haben: Sie basieren auf den Interessen ihrer Gründer. Sie spiegeln auch die persönlichen Fähigkeiten wider. Geniale Ideen? Eher unwahrscheinlich, dass Microsoft oder Facebook damals bei Investoren einen nennenswerten Eindruck hinterlassen hätten. Schließlich steckte das Internet damals noch in den Kinderschuhen.

Auch ein Businessplan gehörte damals nicht zur Grundausstattung im Portfolio dieser Namen. Das galt auch für Pierre Omidyar, den Gründer von Ebay.

Er startete Ebay 1995 als Hobbyprojekt. Damals traute er sich jedoch nicht, seinen sicheren Job aufzugeben, um an Ebay zu arbeiten. Also konzipierte er das Online-Auktionshaus, um Zeit zu sparen. Schließlich hatte er als Angestellter nur wenige Ressourcen, um sich haupt-beruflich darum zu kümmern.

Was bedeutet das für Sie? Warten Sie nicht auf die große Idee, die die Welt verändern wird. Beginnen Sie mit den Ressourcen, Interessen und Fähigkeiten, die Ihnen heute zur Verfügung stehen.

Das Märchen von der extremen Risikobereitschaft erfolgreicher Unternehmer 

Gerade am Beispiel von eBay wird deutlich, dass ein weiterer weitverbreiteter Mythos entkräftet werden muss: die übermäßige Risikobereitschaft von Unternehmern. Zur Überraschung vieler ist das Gegenteil der Fall.

So verzichten erfahrene Unternehmer in der Regel darauf, alles auf eine Karte zu setzen. Stattdessen fragen sie sich, wie sie die Risiken ihrer Unternehmung minimieren können. Die Option des Scheiterns haben sie dabei natürlich im Hinterkopf. Wichtig ist aber, dass es sich dabei nur um ein kalkulierbares Worst-Case-Szenario handelt.

Dieses Wissen können Sie direkt für sich nutzen. Fragen Sie sich also, was Sie bereit sind zu verlieren - und passen Sie Ihren Einsatz entsprechend an. So halten Sie Ihr Risiko vergleichsweise gering und lähmende Angst kommt gar nicht erst auf.

Sarasvathy stellte fest, dass die meisten Manager kausal denken, aber Unternehmer (meistens) nicht. Sie stellte fest, dass Unternehmer in der Tat ergebnisorientierte Denker sind, die von einem gegebenen Satz von Mitteln ausgehen und neue und andere Ziele finden, die nicht notwendigerweise vorherbestimmt sind. Die Unternehmer in ihren Studien folgen dem Sprichwort „Wenn ich die Zukunft kontrollieren kann, brauche ich sie nicht vorherzusagen".

Professor Sarasvathy hat akribisch recherchiert und bewiesen, was viele von uns im Herzen fühlen - Unternehmer tun, was sie tun - und dass dieser Prozess erlernbar ist! Das ist erfrischend, denn frühere Theorien über Unternehmertum waren nicht sehr inklusiv oder praktisch und betonten „besondere", risikofreudige Eigenschaften, die nur einige Menschen von Natur aus haben, oder theoretische Marktungleichgewichte und radikale Technologien, die Möglichkeiten für Störungen schaffen (die die meisten von uns nicht erkennen könnten, geschweige denn, dass wir unsere Pläne zur Weltherrschaft darauf aufbauen könnten).

Die fünf Prinzipien von Effectuation

Prinzip 1: Das Vogel-Strauß-Prinzip - Beginne mit deinen Mitteln

Unternehmer beginnen mit dem, was sie haben: Wer sie sind, was sie wissen und wen sie kennen - wenn z.B. ein Koch unternehmerisch handeln würde, würde er ein unbekanntes Gericht mit den Zutaten zubereiten, die er in der Speisekammer hat, und nicht nach einem bekannten Rezept (und auch nicht unbedingt nach einer Vision). Das Prinzip „Der Spatz in der Hand" oder „Mit den vorhandenen Mitteln auskommen" wurde erstmals 1967 von Levi-Strauss speziell im Zusammenhang mit Kunst, Handwerk und Wissenschaft eingeführt und seither von einer Reihe anderer Wissenschaftler und Praktiker auf den Bereich des Unternehmertums übertragen. Dieses Prinzip besagt im Wesentlichen, dass man einfach anfangen soll, anstatt auf perfekte Bedingungen zu warten (was nicht dasselbe ist wie der Ratschlag „Just Do It!", d.h. seinem Bauchgefühl treu zu folgen, um ein starres Endziel zu erreichen, ohne sich um die Beweise auf dem Weg dorthin zu kümmern).

Prinzip 2: Das Prinzip des erschwinglichen Verlusts - Setzen Sie einen erschwinglichen Verlust fest

Traditionelle Marktanalysen beginnen mit der Abschätzung der Gewinnaussichten, der sprichwörtlichen Marktgrößenbestimmung. Unternehmer haben es aber in der Regel mit unbekannten Märkten zu tun. Clayton Christensen hat es am elegantesten ausgedrückt: „Unbekannte Märkte können nicht analysiert werden“. Es hat sich gezeigt, dass Unternehmer mehr damit beschäftigt sind, die Nachteile ihres Handelns zu analysieren, um ihr Risiko zu managen, das oft genau kalkuliert werden kann - wenn sie sich die Kosten (eines Experiments) leisten können, wagen sie es, und wenn nicht, wählen sie etwas anderes, das sie sich leisten können.

Prinzip 3: Das Limonade-Prinzip - Unvorhergesehenes ausnutzen

Mein Favorit ist das Limonade-Prinzip. Offensichtlich inspiriert von dem Aphorismus „Wenn das Leben dir Zitronen gibt, mach Limonade daraus“, besagt dieses Prinzip im Wesentlichen, dass Unternehmer vor allem flexibel sein müssen, nicht stur - dass Unternehmer damit rechnen müssen, das Unerwartete zu nutzen, nicht das vorhandene Wissen.In der Effectuation-Logik werden Zufälle und unerwartete Bedingungen von Unternehmern als Chance begriffen und bestmöglich genutzt. Eine solche Denkweise ermöglicht einen kreativen Umgang mit dem Unerwarteten und meist ohnehin Unkontrollierbaren. Dies ist ein wichtiger Motor für Innovation. Mund abputzen und weitermachen!

Prinzip 4: Das Crazy-Quilt-Prinzip - Partnerschaften bilden

Ich weiß nicht, warum dieses Prinzip „Crazy-Quilt-Prinzip“ genannt wird, aber es klingt ziemlich cool. Dieses Prinzip ermutigt Unternehmer im Grunde dazu, Netzwerke zu bilden - Punkt. Man weiß nie, was sich aus Gesprächen mit Kunden, Experten und anderen Unternehmen ergibt - eine viel bessere Zeitverwendung als fade Marktforschung oder Planungsübungen, die auf Konkurrenzparanoia basieren (als Startup ist man eine Ameise - man hat keine Konkurrenten). Partnerschaften können ein bestimmtes Geschäftsmodell vorantreiben, aber auch Inspiration für ein völlig neues Geschäftsmodell sein (sie können neue Ressourcen für neue Ziele schaffen). Partnerschaften (und natürlich große Engagements) können auch den fehlenden Beweis für die Skalierbarkeit des Geschäftsmodells liefern, um das Vertrauen der Investoren zu gewinnen. Kommerzialisierung und Kontrolle durch die Industrie sind sicherlich wichtig für das Wachstum eines Startups (also Vorsicht bei den Bedingungen von Partnerschaften), aber die Vermeidung von Kontakten in der Anfangsphase hat sich noch nie als Formel für Zähigkeit und Widerstandsfähigkeit erwiesen. Wie in internationalen Angelegenheiten sind Allianzen besser als Isolationismus.

Prinzip 5: Das Pilot-in-the-plane-Prinzip: Wie gehen sie mit zukünftigen Entwicklungen um?

Das „Pilot-in-the-plane“-Prinzip geht davon aus, dass ein Gründer oder Unternehmer zukünftige Entwicklungen selbst gestalten und steuern kann. Er nimmt nicht die Vergangenheit als Maßstab für seine Aktivitäten, sondern stellt sich die Zukunft vor und leitet daraus seine Aktivitäten ab.In der Praxis bedeutet dies, eine Kultur des positiven Vorwärtsdenkens zu entwickeln und unnötige Überlegungen, wie es hätte laufen sollen oder wie unangenehm die Situation ist („Jammern“), zu reduzieren.

Hinweis: Hilfreich ist hier eine systematische Gegenüberstellung und Visualisierung der Faktoren, die im eigenen Einflussbereich liegen und der Faktoren, die nicht beeinflussbar sind. Die Visualisierung der beeinflussbaren Faktoren hilft, die Gedanken zu sortieren und fördert die Kreativität.

Zusammenfassung

Effectuation ist eine wertvolle, auf solider Feldforschung basierende Theorie, die erklärt, was Unternehmer tatsächlich tun. Sie ergänzt andere Entrepreneurship-Theorien wie Lean Startup und Bricolage, die die Ungewissheit beim Eintritt in unbekannte Märkte gegenüber der Gewissheit des Erfolgs in bekannten Märkten anerkennen.

Effectuation ist praktisch, vernünftig, inspirierend und inklusiv in seinen Ratschlägen, wie wir die Ungewissheit reduzieren können - beginne einfach mit dem, was du hast, riskiere, was du dir leisten kannst, sei offen für angenehme Überraschungen und suche Beziehungen zu anderen.Effectuation ist etwas, das man verinnerlichen muss: Beginne jetzt und wachse mit jedem Schritt auf deiner Reise. Unternehmerisches Denken und Handeln ist keine Theorie. Es ist eine Praxis, die jeder lernen kann.

Schlussfolgerung

Insgesamt zeigt sich, dass Effectuation eine wertvolle Methode ist, um dein Unternehmer-Potenzial zu entfesseln und erfolgreich in die Zukunft zu starten. Indem Sie sich auf das konzentrieren, was Sie haben und nicht auf das, was Sie brauchen, können Sie Veränderungen herbeiführen und ihre Ziele erreichen. Nutzen Sie ihre vorhandenen Ressourcen und arbeiten Sie mit anderen zusammen, um ihre Vision zu verwirklichen. Wenn Sie jetzt loslegen und wie ein Unternehmer denken, werden Sie bald schon Erfolge erzielen. Also worauf warten Sie noch? Lassen Sie uns gemeinsam weiter in die Welt des Effectuations eintauchen und unsere unternehmerischen Fähigkeiten stärken!

Über den Autor

Dr. Stefan Bleses

Ich bin Transformationsdesigner und Gründer von Motif Transformation Institute. Als Stratege, Berater und Veränderer bin ich davon überzeugt, dass ich dazu beitragen kann, die Welt zu einem besseren Ort zu machen.

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